Wingsuit

Le vol en wingsuit est un type de saut effectué à l'aide d'une combinaison de saut (en) souple en forme d'aile. Cette dernière est utilisée notamment par des parachutistes pour modifier le frottement de l'air sur leur corps afin d'augmenter la portance. Ces combinaisons se gonflent d'air dès que le parachutiste se lance du haut d'une falaise ou sort de l'avion. Elles permettent de réduire leur vitesse de chute en la convertissant en vitesse horizontale.

Le 29 septembre 2013, exploit de Jeb Corliss qui s'élance entre deux falaises chinoises

Le 10 octobre 2013, Raphaël Dumont réalise le premier atterrissage en wingsuit sans parachute

Histoire:

Des ailes sont utilisées dès les années trente par le parachutiste americain Clem Sohn afin de tenter d'augmenter le mouvement horizontal. Ces premières wingsuits sont faites de toile, de bois, de soie, d'acier, voire d'os de baleine. Il développe ses ailes de 1935 à 1937, cherchant à augmenter au maximum leur surface. Sohn se tue lors d'un meeting à Vincennes en 1937, victime d'une double torche. D'autres lui succèdent parmi ceux-ci on peut citer Harry Ward, Léo Valentin, Gil Delamare, les frères Masselin, Salvatore Cannarozzo, et bien d'autres dont très peu survécurent à leurs expérimentations. Bien souvent les parties rigides furent directement ou indirectement fatales, à l'origine soit d'emmêlements de suspentes lors des phases d'ouverture du parachute, soit de ruptures, créant une dissymétrie et une autorotation (cas pour Léo Valentin). Au début des années 90, Patrick de Gayardon alias « Deug » reprend le concept de manière plus scientifique, évitant de répéter les erreurs du passé, et crée une wingsuit qui se gonfle avec la pression de l'air, disposant ainsi d'un intrados et d'un extrados, et possédant une finesse comprise entre 2 et 3 (2 à 3 mètres parcourus horizontalement pour 1 mètre de chute verticale).

Le 31 octobre 1997, Patrick de Gayardon présente à la presse une wingsuit avec un vol à proximité de l'aiguille du Midi dans le massif du Mont-Blanc. "Deug" parviendra également à remonter dans le Pilatus qui l'avait largué, et sera le premier à sauter en base jump équipé d'une wingsuit. Disparu tragiquement à Hawaï en 1998 lors d'un saut en wingsuit, il est unanimement reconnu comme le père de la wingsuit moderne.

Au début de l'année 1998, Tom Begic vole avec sa propre wingsuit conçu à partir du modèle de Gayardon.

Le 5 octobre 2003, les parachutistes et base jumpers Jeb Corliss et Dwain Weston effectuent un saut en wingsuit ensemble, prévoyant d'exécuter une figure près du Royal Gorge Bridge dans le Colorado. Weston calcule mal la force du vent et sa distance par rapport au pont. Il entre en contact violemment avec ce dernier à une vitesse estimée à environ 160 km/h et meurt sur le coup.

Le wingsuit reste un sport dangereux et il n'est donc pas encore à la porter de tous. Mais il devient de plus en plus sur et il se développe très vite. Un sport qui a quand même un bel avenir :)

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Une réponse à Wingsuit

  1. CORAIL dit :

    Ouaou une sacrée dose de folie et de courage pour imaginer et réaliser ce type d exploit

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